07 octubre 2009

PIMIENTO DE ESPELETTE (EZPELETAKO BIPERRA)

Si os somos sinceros, no teníamos ni la remota idea de esta variedad de pimiento cultivada en el País Vasco francés llamada pimiento Espelette o Ezpeletako biperra. Conocíamos las piparras o piperrak, pero esta especie en concreto no. Lo hemos descubierto por casualidad ya que mis cuñados nos trajeron algún producto de la zona elaborado con el mismo, y la verdad es que nos hemos quedado muy sorprendidos cuando los hemos probado. Hablamos, para que os hagáis una idea, del ketchup de la marca Bipia el cuál veis más abajo en las fotos. Este concentrado de tomate lleva un toque de espelette sencillamente fantástico, pero es que de por sí el ketchup está buenísimo. No digamos el chocolate negro condimentado con el mismo, otra maravilla. Lo que no hemos probado ha sido el pimiento en sí, aunque claro, para adquirirlo en fresco complicado. A todo esto, ¿alguien sabe si se puede adquirir en Madrid? por aquí no los hemos visto nunca.

Foto de Christophe Milot extraída de panoramio.com

El pimiento espelette toma el nombre de la localidad homónima francesa, y aunque el cultivo de este pimiento se extiende a otras muchas zonas cercanas (Ainhoa, Cambo-les-Bains, Espelette, Halsou, Itxassou, Jatxou, Larressore, Saint-Pée-sur-Nivelle, Souraïde y Ustaritz), es en esta localidad dónde adquiere su máximo esplendor. Allí hay mucha tradición en su cultivo, y desde Septiembre y tras su recogida, uno puede deleitarse a la vista con miles de ristras de pimientos puestos al sol expuestos en fachadas y balcones para ser secados. Aunque si existen unos días clave, estos son alrededor del último fin de semana de octubre dónde la localidad reune a unas 20.000 personas para celebrar la fiesta del pimiento de espelette.


Leemos además que desde el 22 de agosto de 2002 el pimiento está protegido por el appellation d'origine contrôlée desde 1935, que es una denominaciones de origen controlada francesa sita en el Institut National des Appellations d'Origine (INAO), la cuál regula y certifica cientos de productos franceses como pasa aquí en España. Parece ser que estos pimientos pertenecen a la variedad Capsicum annuum, una variedad de origen mesoamericano y que llegaría a esta zona hacia el siglo XVI o bien por la inmigración o bien por algún clero.

Como puntos a destacar, la recogida del pimiento es totalmente manual, y se realiza en agosto con un final de temporada poco preciso ya que suele acabar con las primeras heladas. El tamaño estandarizado debe comprender entre 7 y 14 cm, y su picor está puntuado con un 4 en aquella famosa escala Scoville de la que os hablamos hace tiempo y que medía el picante de los alimentos. Esto por tanto significa que el pimiento apenas pica.

Foto de David Rofas extraída de panoramio.com

Se puede encontrar en forma de polvo o sales, en conserva en vinagre o en aceite de oliva, en patés, chocolate, mostazas, ketchup, helados, vino etc. Leemos además que es un ingrediente imprescindible en la elaboración de la célebre piperrada, salsa vasca a base de pimientos y cebolla por excelencia. No lo sabíamos.

Y sobre los el ketchup que probamos, éste pertenece a la marca bandera del pimiento espelette, Bipia. Esta marca francesa es todo un homenaje al pimiento, aquí se pueden degustar todo un lujo de conservas artesanas elaboradas con el mismo y por el equipo de un tal Jean-Louis Salaberry, un apasionado de los productos locales que ofrece ya en su web variedades que explotan al máximo el pimiento espelette. Productos naturales, vinos, foie gras, dulces, chocolates etc, todos ellos sin conservantes ni colorantes y que os recomendamos que veáis. Vamos, si todos esos productos son como este ketchup, atención, calidad 100%. Qué maravilla de puré de tomate el que han conseguido, no sabe al ketchip habitual, es algo mucho más natural y pica. Ideal como acompañamiento 'bravo' de tubérculos varios y hamburguesas caseras.


Salud.

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15 comentarios:

  1. Carlos, este producto es todo un descubrimiento, verdad? Yo lo conocí a través de los blogs franceses y me parece uno de esos productos geniales, de los que se ha sabido sacar buen partido.
    Te diré que yo, siendo del Pais Vasco,y haciendo la compra en Francia todos los sábados, no había oido hablar nunca de estos pimientos y que por lo que sea, por falta de interés ó por otro motivo, no se han introducido en el Pais Vasco español.
    Yo suelo comprar productos en una web francesa, que tiene su sede muy cerca de este pueblo y evidentemente venden este producto. Se llama "Meilleur du Chef".
    Tengo que decir que le cogí un poco de manía a este producto, porque en un blog francés una vez criticaron terriblemente al Pimentón de la Vera, en defensa del Piment de Espelette y desde entonces no lo he vuelto a comprar, ni nada relacionado con él. Tonterias, pero fué un arrebato.
    Con esta entrada que has puesto hoy, me voy a reconciliar con él y voy a buscar ese Ketchup que tiene una pinta....
    No se si los vas a conseguir por aquí, pero voy a preguntar. Si no, ya te informaré de los precios y variedades, porque mi hermano va a menudo a Francia y nos puede hacer este favorcillo....
    Un saludo, Begoña

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  2. Los franceses tan chovinistas como siempre, es que se repite una y otra vez. Muchas veces tienen razón, porque ojito como se venden y qué venden, pero otras te das cuenta que son capaces de lo que sea para cerrarse en banda con lo suyo.

    Sin embargo leo que la piperrada vasca se hace con espelette ¿eso realmente es cierto?.

    Un saludo.

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  3. Nunca había oido hablar de este piment, pero seguro que tiene un toque muy peculiar!!A mi el pimentón de la vera me ENCANTA!!Tendré que buscarlo y probar a ver si también me gusta.

    Un besino guapi.

    Vanesuky.

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  4. Veo que estoy pez en muchas cosas, pues vena a seguir leyendo y aprendiendo.
    Besos

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  5. DE ÉSTE POST ME HAN FASCINADO TUS FOTOS, ADEMÁS DE LA INFORMACIÓN SOBRE ÉSTA VARIEDAD DE PIMIENTO QUE A MI ME SONABA DE VISTA!, PERO ESOS PIMIENTOS TAN ROJOS Y ATRACTIVOS A LA VISTAAA ME HAN DEJADO EMBOBADA!un abrazo

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  6. Siempre es un placer pasar por aquí... te llevas buenas instrucciones, perfecta información!! Un beso, Montse.

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  7. Hola carlos:
    Es la primera vez que entro en tu blog y me ha gustado mucho.

    A pesar de ser gallega de nacimiento, so de origen vasco y los pimientos que mencionas son todo un descubrimiento.
    Algo había leído de ellos y por supuesto compro en el país vasco pimientos similares, pero la descripción que haces del producto me parece muy interesante y fabulosa.
    Ha sido un placer descubrirte y espero sacarle partido a tu blog.
    Un saludo.

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  8. Pues yo también había leído muchas veces en los blogs franceses sobre este pimiento, pero no sabía cómo eran, me ha encantado conocer algo más sobre ellos...y ese ketchup no me importará nada probarlo.
    Un beso.

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  9. Que interesante lo que nos cuentas, Carlos. Y ese chocolate negro con trazos de pimiento espelette...oh! madre mía que bueno tiene que estar eso... :)

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  10. Que interesante!
    A que sabe el chocolate???

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  11. Gracias a todos por vuestros comentarios.

    Alicia: sabe a chocolate negro tipo 70%, con un toque picantillo al final muy original.

    Y para quién quiera más detalles, el ketchup sabe como una salsa de tomate concentrada quizás menos vinagrosa y bonita, pero con ciertos matices naturales. Es ideal para acompañar carnes o gajos de patata.

    Un saludo.

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  12. Hola Carlos, estuve hace dos años en Espelette, de pasada y me llamó la atención ver por todas las calles y todas las tiendas ristras de pimientos colgando, eras cortinas!!!Toda la localidad gira en torno al pimiento, me di cuenta al llegar, no tenía ni idea que era la ciudad del pimiento!!! Como saben venderse estos franceses!!!
    Este ketchup debe de estar bueno, si tengo ocasión lo compraré, uso bastante para la salsa rosa.
    Un abrazo

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  13. Una de las cosas que me cuativa de tu blog, no son solo las recetas, si no lo mucho que aprendemos siempre que venimos.
    Yo tampoco tenía conocimiento de este pimiento y mira que entro en blogs franceses!
    Me encanta el aspecto del ketchup, seguro que está rico a rabiar.
    Gracias por la información y muchísimos besos sin gluten.

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  14. Tengo que probar un chocolate de esos con picantito!

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  15. ES IMPRESIONANTE LO QUE DA DE SI UNOS PIMIENTOS,CHOCOLATE,KETCHUP,ETC LOS FRANCHUTES SI QUE DEFIENDEN LO SUYO,COMO DEVE SER.QUE GRANDE ERES CARLITOS!

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