15 jun. 2012

Restaurante Ars Natura (Cuenca)

Gracias a los chicos de Webos Fritos conocimos este restaurante sito en Cuenca y al que ya teníamos muchas ganas de ir desde la última vez que pisamos la bellísima y acogedora localidad de Cuenca. Quién regenta la cocina de este restaurante abierto por Manuel de la Osa, chef del restaurante Las Rejas en las Pedroñeras, es nada más y nada menos que Jesús Segura, el chef revelación de Madrid Fusión 2012. No era para menos que estuviéramos como locos por ir, toda una experiencia que os vamos a relatar en breve.

RESTAURANTE ARS NATURA XXXIV

El restaurante se encuentra en las afueras de la capital, de ahí las vistas tan magníficas que tiene desde su interior. La llegada al recinto fue un poco complicada porque la señalización es muy pobre todavía, pero al final lo conseguimos, llamamos al restaurante y nos indicaron muy pacientemente como llegar. El restaurante pertenece al complejo del Centro de Interpretación de Castilla la Mancha homónimo situado en el edificio colindante, al parecer allí se profundiza de forma audiovisual en el impacto del cambio climático, el desarrollo sostenible, la gestión de la riqueza forestal y la educación ambiental de la comunidad. No pudimos visitarlo pero esperamos hacerlo en otra ocasión. Aquí tenéis una visita virtual.


RESTAURANTE ARS NATURA XXXVI

Bueno a lo que vamos, la experiencia prometía, elegimos el Menú gastronómico con en el que íbamos a degustar un amplio número de platos de su repertorio, en concreto 14, pero de algunos de los ellos ya nos dieron buena cuenta los chicos de Webos en el TL de twitter y nos apetecía probar. Ya os imaginaréis que muchos de sus platos son un guiño a la cocina tradicional manchega en versión revisada que es algo que nos encanta, como también nos encantó el maridaje de vinos de la tierra servido por David Espinosa, un sumiller toledano que desde hace unas semanas lleva trabajando con Jesús y su equipo y que casualidades de la vida, es muy amigo de Jesús Fernández 'El pollito', al que seguimos en las redes sociales como gran amante de la gastronomía que es.

Lo mejor es que empecemos a mostraros este riquísimo menú del que salimos contentísimos. Nada más entrar, nos sentaron al lado del ventanal, desde donde teníamos unas vistas preciosas del centro de Cuenca. El local no era nada grande, pero las mesas estaban muy espaciadas, un lujazo de recinto. Tomamos unas cervezas mientras la simpática jefa de sala nos explicaba los menús y preguntaba en cocina por algún posible cambio. Todo era perfecto, las vistas increíbles, la temperatura ideal, buena compañía (éramos 4) el camarero super atento y en fin, comodísimos es la palabra.

RESTAURANTE ARS NATURA VI
RESTAURANTE ARS NATURA VIII
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Para abrir boca nos trajeron un aceite de oliva conquense cuyo nombre no recuerdo, aunque da igual, le hacía sombra una extraordinaria mantequilla natural de ajo de las Pedroñeras. Ufff... pedirlo si vais y no os lo ponen, es sutil, original y en definitiva muy rica. Los panes que la acompañaban, y de los que no tengo foto, podían ser de orejones, pipas, integral y normal.

RESTAURANTE ARS NATURA X

Empezamos con un aperitivo, un Gel de queso, manzana ácida y remolacha. El primer bocado pues os podréis imaginar, redondo, sustancioso, sabroso, con una textura peculiar, fresquito e impresionante.

RESTAURANTE ARS NATURA XIII

Continuamos con una Ensalada traslucida y su aderezo. Una gelatina de base con un punto vinagroso muy agradable. Tenemos que probar en casa con el agar-agar o con la goma Xantana a hacer algo parecido.

RESTAURANTE ARS NATURA VII

Las chicas no se animaron a probar el siguiente entrante, Ostra, escabeche setas y aire marino. En su lugar pusieron una ensalada sencillita con jamón de pato. Hicieron mal :). Por mi parte, era la segunda o tercera vez que probaba las ostras, y bueno, pese a la calidad del bocado, me siguen sin gustar demasiado.

RESTAURANTE ARS NATURA IX
RESTAURANTE ARS NATURA XI

A continuación llegó Caballa con encurtidos, espuma de guindilla y polvo helado de jengibre, una fantasía del equipo de Jesús que hará las delicias de los amantes de la caballa. Cada detalle tenía un gran sabor. Un plato espectáculo, sin duda.

RESTAURANTE ARS NATURA XII

Ahora uno de los grandes de la jornada, el Foie a las uvas y deshielo de taninos. Un plato que convence a la primera cucharada, arriba una crema dulce de frutos rojos, uvas fileteadas y abajo una finísima capa de foie. Hasta Lola lo probó y le encantó. El deshielo de taninos muy original.

RESTAURANTE ARS NATURA XIV

Ahora algo que recordaremos siempre. Una sopa de ajo morado de las Pedroñeras con polvo de ajo y yema de huevo de corral (al fondo). Te lo traen sin la sopa y te la sirven en el momento, de ahí que rebañara el polvo negro de los laterales, polvo que hacen aprovechando la piel de los ajos. Una explosión de sabor, una pasada. Todos coincidimos en que era uno de los mejores platos del menú.

RESTAURANTE ARS NATURA XV

Y ahora el que para mi fue el mejor entrante, como fan número uno que soy de las alcachofas, una Royal de alcachofas, espuma de pipas fritas. E-S-P-E-C-T-A-C-U-L-A-R.  Una crema deliciosa de alcachofas con el contraste de una espuma de pipas perfectamente conseguida. ¡Muy original chicos!.

RESTAURANTE ARS NATURA XVII
RESTAURANTE ARS NATURA XVI

Ahora le toca el turno al Arroz de presa ibérica y setas, aquí hubo discrepancias unos dijimos que estaba perfecto y otros que esperaban algo más original y que era demasiado umami y sabroso. No estoy de acuerdo, era intenso, y venía con el socarrat al lado que de verdad convertía el bocado en un lujo.

RESTAURANTE ARS NATURA XIX

Ahora el turno de los pescados, empezamos con una Merluza con espárragos en diferentes texturas. Una merluza muy jugosa con una piel perfectamente marcada en plancha, con una crema de espárragos verdes al fondo y esparraguitos blancos a su vera tanto cocidos al punto como rallados. Super original.

RESTAURANTE ARS NATURA XX
RESTAURANTE ARS NATURA XXI

Y le siguió un Bacalao con guisantes y té de río, yo esperaba un pelín más, el bacalao estaba muy bien desalado, pero no ha sido el mejor que nos hayamos comido, estaba sólo correcto. Además su preparación no difería mucho de la anterior con la merluza, quizás podían haber variado uno de los dos presentado en alguna salsa (o en el aceite de su confitado) o incluso en alguna original tempura. Los guisantes pese a ser frescos, me gustan algo más cocidos, pero claro, aquí su verde estaba muy marcado, pero uno se pierde esa ternura y explosión en boca. El té de río muy original, nos enseñaron las hojas con el que lo hacen.

RESTAURANTE ARS NATURA XXII
RESTAURANTE ARS NATURA XXIII

Y ahora el auténtico número uno, La lechona confitada en su grasa, membrillo y manzana. Como es posible hacer algo tan bueno madre mía, y que sea además el último plato, es algo impresionante amigos. Crujiente por fuera, meloso por dentro, con un sabor y punto de sal perfecto, y los acompañamientos dulces extraordinarios. Una recomendación absoluta.

RESTAURANTE ARS NATURA XXIV
RESTAURANTE ARS NATURA XXV

Y llegó el momento de los postres, empezamos con esta Transparencia de melón, helado de yogurt y escarcha de piña estaba era tan exquisito como necesario. Un acierto de Jesús, un bocado ligero lleno de texturas y sabores afrutado muy interesantes, además la combinación con el Moscatel que nos puso David nos encantó.

RESTAURANTE ARS NATURA XXVI

Luego vino el esperado Alajú 2.0, una creación de este chef que os recomendamos probar. Se trata de una versión personal del clásico postre conquense del que salimos plenamente satisfechos. Mucho más ligero que el original aunque en cocina no se olvidan de poner un pedacito en la esquina del mítico plato para que no nos olvidemos del bocado original. Nos encantó.

RESTAURANTE ARS NATURA XXVIII

Y el último postre, un original café al que han llamado Café, chocolate y avellanas. Según los comensales con los que fui, muy muy rico. El café tenía pepitas de chocolate en su interior y era frío.

RESTAURANTE ARS NATURA XXX

Una vez acabamos con la comida, Jesús vino a conocernos y nos preguntó que tal la experiencia y muy amablemente nos invitó a unos gin tonics. David nos trajo cuatro uno con té verde, otro muy de moda con hibiscos, otro de cítricos y otro normal con ralladura de naranja. Todos nos gustaron aunque echamos de menos unos petit fours para acompañarlos, aunque también estábamos bastante llenos.

RESTAURANTE ARS NATURA XXXI
RESTAURANTE ARS NATURA XXXII
RESTAURANTE ARS NATURA XXXIII

Con David el sumiller estuvimos charlando en varias ocasiones, y le pedimos que nos mandara la degustación de vinos del maridaje que ofrece el restaurante, muy gustosamente nos la envió al día siguiente y aquí os la dejamos: Manzanilla La Guita. D.O. Jérez-Xerez-Sherry - Ercavio blanco 2010. Vino de la Tierra de Castilla - Los Aljibes blanco 2011. Vino de la Tierra de Castilla - Manolo de la Osa 2006. D.O. Mancha - Los Aljibes tinto 2007. Vino de la Tierra de Castilla - Checa 2006. Vino de la Tierra de Castilla - Finca Antigua Moscatel 2011. D.O. Mancha. Quizás los que más nos gustaron fueron el Checa 2006 y en cuanto al blanco Los aljibes 2011 fermentado ambos en barrica de roble francesa aunque diferente longevidad.

Al acabar nos fuimos hacia el centro de Cuenca a uno de nuestros locales favoritos, La Edad de Oro, el templo de las ginebras de la ciudad. Allí probamos más de 13 ginebras!! diferentes de muchos tipos y combinaciones, desde luego nos quedamos con algunas excelentes, otras un poco despropósito.

RESTAURANTE ARS NATURA XXXVIII

Y para no asustaros, cabe destacar que en la degustación premium te ponían sólo media copa.

RESTAURANTE ARS NATURA XIL

Y para finalizar nuestra andadura, a nuestro pub favorito, Los Clásicos, un pequeño local capiteneado por Gerardo y su mujer, una recomendación firme para alternar si queréis escuchar buena música de todos los tiempos con una amplia carta de de bebidas de buena calidad.

RESTAURANTE ARS NATURA XL

¿Por qué duraran tanto los lunes y tan poco los sábados?

Salud.

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14 comentarios:

  1. ¡A-COJONANTE!. No digo más.

    Buen finde.

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  2. Palabras mayores... como nos ha gustado ese menú.
    Nos quedamos y por este orden, primero con la caballa, quien nos conocéis, sabéis porque, segundo con la lechona, la foto lo dice todo, tercero con la sopa de ajo. Aunque creo, en honor al resto de platos, inclinarse por alguno de ellos pues..., en conjunto, muy bien. Aunque nos pilla a traspiés de todo, tomamos nota, nunca se sabe.
    Aprovecha el finde, aunque visto lo visto, no creo que haga falta decíroslo.
    Muy buena recomendación

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  3. Madre mia como habeis disfrutado y más en una ciudad tan preciosa...me quedo con la sopa de ajo y la lechona, vaya delicia, aunque el arroz debía tener también su aquel.
    Un beso y seguir disfrutando, nosotros mañana de kedada te recordaremos que vienen muchos amigos tuyos.

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  4. Un menú fabuloso, la lechona y la caballa de impresión. Menos mal que aclaras lo de las medias copas de ginebra porque ya os estaba imaginando dando bandazos al salir del local ;)

    Bicos

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  5. Menudo menú de lujo! Se me ha hecho la boca agua, especialmente con el Royal de alcachofas, la merluza y los dos postres. Buena presentación, los colores muy bonitos y parece que dominando a la perfección los puntos de cocción y las técnicas para cada plato, genial. Tomo nota que Cuenca es de esos rincones de España que tengo muy pendientes de visitar, espero solucionarlo algún día.

    Un abrazo

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  6. Vaya festín!
    No sabría con qué plato quedarme.... Tendría que probarlos todos! jaja

    Apunto para cuando pase por Cuenca!! En Las Rejas sí he estado varias veces (y es magnífico), así que si este es su "primo hermano", ya me merece toda la confianza.
    Además, me gusta el local, amplio y luminoso, y con unas vistas muy buenas.

    Gracias por la recomendación y feliz fin de semana!

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  7. Enhorabuena por la crónica!!! Ars Natura es un restaurante excelente con un equipo excelente y habéis plasmado eso a la perfección. En cuanto a los vinos tiraron mucho de La Mancha y eso me gusta bastante.
    Sin duda todo un acierto.
    Un abrazo.

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  8. Me ha encantado este festival gastronómico.

    Envidia, envidia tengo. Visité Cuenca hace muchos años y comí bastante bien, sobre todo en otro restaurante de las afueras, camino de la Ciudad Encantada.

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  9. Que barbaridad un menu impresionante vamos que si voy por Cuenca lo tendré en cuenta desde luego.
    Saludos

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  10. Felicidades, un menú de lujo, un restaurante excelente, una gran crónica, unas fotos espectaculares y una gran envidia sana!!!
    Saludos.

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  11. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  12. Estuve viendo y leyendo el TL de Webosfritos y me quedé alucinado. Y ahora viendo tu crónica de este restaurante, al que le tengo muchas ganas, me he quedado aluciando de la calidad y limpieza de sus diferentes propuestas.

    Enhorabuena por tu crónica Carlos.

    Un saludo amigo!

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  13. Me ha encantado la crónica. Me alegro mucho que lo disfrutaráis y yo he aprendido mucho porque el tema vinos y gin, no me lo trabajo, ja ja

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**** A T E N C I O N     S I    D E J A S    U N    C O M E N T A R I O ****

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