30 abril 2012

Alga wakame, la sabrosa alga invasora

Hace unos meses compramos un par de latas de alga wakame (Undaria pinnatifida) de la conocida marca Cata Gourmet, marca asturiana de calidad que conocemos desde hace muchos años por sus paté de Cabrales y cabracho, y las fabinas verdes o verdinas. Este alga de es de las pocas que nos faltaban por probar, y eso que es una de las más conocidas en el mundo de las verduras del mar, sobre todo por ser la protagonista principal de la famosa sopa de miso


El alga wakame (Undaria pinnatifida) nos pareció similar en aspecto y sabor a la kombu, y aquí aunque se vende seca y es de color marrón, hidratada, como se presenta en esta conserva, es de color verde. La wakame al igual que la Kombu y otras más proviene de Japón y tiene un sabor muy agradable, quizás de las mejores que hayamos probado (kombu, nori, espagueti de mar,... ). Es rica en hidratos de carbono y vitaminas del grupo B, y muy rica en sales minerales (potasio, sodio, calcio, fósforo y magnesio).


Dicen que el mercado empezó a explotarse en occidente cuando se le descubrieron importantes propiedades beneficiosas para la salud, además de su fama ancestral por sus propiedades depurativas para la sangre, por su alto contenido en vitamina B12 y su poder desintoxicante. Pero sobre todo empezó a hacer un gran mercado cuando se le empezó a relacionar con las dietas por su alto contenido en sustancias que pueden combatir la obesidad, como el fucoxanthin, un transformador natural de grasa en energía que dio mucho de que hablar en revistas y medios de comunicación en el extranjero. Además se mencionaba un estudio de una universidad de Japón que demostraba que el alga o su extracto ayudaba a eliminar líquidos, se decía que tras su consumo habitual se podía llegar a perder el 5% del peso corporal eliminando a su vez metales pesados residentes en nuestro organismo. Por último se ha demostrado que el alga wakame, al igual que otras muchas algas, son un reconstituyente y regenerador de riñón e hígado, además de aportar ácidos grasos omega-3 tan demandados por muchos consumidores preocupados por su salud. Sinceramente, no tenemos ni idea si todo esto será verdad, pero todo este mundo es fascinante y les deseamos mucha suerte a este alga en el mercado porque además es una especie invasora muy perjudicial para los ecosistemas marinos.

ALGA WAKAME III

En Europa es muy preciada por su sabor suave y su regusto dulce y textura poco crujiente. En Japón se utiliza mucho en sopas y ensaladas desde hace siglos, y hemos visto recetas interesantes, como la ensalada japonesa de pepino con wakame, ensaladas con tofu, la clásica sopa de miso o sopa coreana Miyeok guk. Las posibilidades realmente son infinitas, queda muy bien cuando se saltea con otras verduras y cuando se le adereza con algo agrio, al parecer en risottos queda estupenda, farsas para pasta filo, brick, o pastas como la lasaña o canelón, con algún ingrediente del mar (pescado, marisco, conserva de atún etc), croquetas, empanadillas, pimientos y tomates rellenos de alga wakame, hamburguesas vegetales, y por qué no, un potaje de vigilia con algas en vez de espinacas. Jamie Oliver ya hizo su propia versión del caldo gallego con wakame (Galician caldo with wakame seaweed), increíble.


¿Se cultiva de forma extensiva en España? no, pero crece de forma espontánea en nuestras costas atlánticas. De todas formas no hemos encontrado que existan recolectores en Cádiz pero sí hemos encontrado en Galicia, seguramente estaremos equivocados, pero no obstante se dice que en origen es un alga ajena a nuestras costas. Por suerte se encuentra en Galicia sólo desde los años 80, y no tan extendida como en otros países o como se extendió en su momento otra alga invasora de la que ni nos acordábamos ya, el sargazo.

Imagen de Kazuo Miyashita, Ph.D., Hokkaido University, Japan extraída de Newswise

Vimos hace varios meses en el programa de TVE Comando Actualidad, uno de los programas que seguimos normalmente, que algunos recolectores gallegos, todos ellos acreditados por la Xunta, estaban empezando a recoger este tipo de algas en Galicia como salida profesional al paro tan desolador que sufre la zona costera gallega. No recordamos que mencionaran la wakame, pero quedó claro que unas cuantas algas estaban dando de comer a muchas familias por la ampliación repentina de su mercado. No olvidemos que por la hambruna de otras épocas muchas personas en los pueblos costeros han consumido algas.


El alga wakame se encuentra a la venta en conserva al natural y en seco, quizás en seco es más preciado por los habituales a las algas porque es cierto que carece de algunos regustos a conserva (pocos), y el precio quizás sea mejor aproximándose a los 160€ el kilo, pero tranquilos, 1gr de wakame seco, una vez hidratado (10 minutos) se convierte en 10gr, es decir, aumenta casi 10 veces su volumen. Estas latas costaban 2,50€. Así que en seco si compramos 25gr de wakame, a 3€ la caja o bolsa, estaremos comprando casi cuarto de kilo, suficiente para experimentar con él en un plato para cuatro comensales.También existen algunas pastas comerciales con algo de alga wakame en su composición, al estilo pasta tartufo o al funghi porcini. También en bollería y curiosamente en repostería, panes, galletas.

Salud y feliz lunes.

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26 comentarios:

  1. Hola, buenos días!
    Antes que nada, deciros que me encanta vuestra página.
    Hace unas semanas compré una lata exactamente igual a la que mostráis en imagen pero... no sé que hacer con ella!!! Tenéis alguna receta que podáis compartir?
    Gracias y no desmayéis!

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    1. Este miércoles :), es una de las ensaladas japonesas por excelencia fuera de sus fronteras... :), además de sencilla, nos gustó mucho!

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  2. Que interesante :) Te paso un enlace de una página donde efectivamente no está el alga wakame pero hay otras del litoral gaditano. Además es interesante pues te hablan del contenido nutricional de cada una e incluso como cocinarlas.
    Espero que te guste ;)

    http://www.suralgae.com/

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    1. ...y no olvides que tenéis al mejor chef 'del mar' nacional, el gran Ángel León... :)

      Gracias por el link!

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    2. Sí, de hecho en el apartado donde comprar o degustar viene su restaurante ;)

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  3. Yo la probé en ensalada con medusa y estaba exquisita (las dos cosas, el alga y la medusa).
    La verdad es que nunca ha cocinado con algas, y debería empezar a hacer algún pinito que otro, porque por lo visto es la alimentación del futuro.
    Tampoco sé si todo eso que contáis es cierto o no, pero yo prefiero pensar que sí. Tantos orientales no pueden estar equivocados!! Y seguro que uno de los secretos de su longevidad, y del cutis de las mujeres orientales, son las algas.

    Espero al miércoles a ver vuestra receta con wakame. Seguro que me la apunto!

    Feliz lunes!

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  4. En lata jamás las había visto!

    Curiosamente la wakame es la primera alga que probé, hace ya muchos años, en un restaurante japonés pequeñito de Murcia que ya no existe (snif). Me fascinó su sabor, en una ensalada con sésamo, y luego me terminó de enamorar con la sopa miso. Siempre tengo alga wakame deshidratada en la despensa, me encanta añadirla a sopas o tomarla tal cual rehidratada. Y si encima es tan befeficiosa, mucho mejor :).

    Un abrazo

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  5. Yo el otro día compré seca por primera vez y es verdad que una vez hidratada aumenta de tamaño una barbaridad. Al final me sobró para la Sopa de miso y acabé haciendo la ensalada de pepino que enlazáis más arriba.Buenísima. A ver si pruebo a hacer sosas más osadas.
    Que disfrutéis el puente!

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  6. Llevo años aficionada al alga wakame, tanto en ensalada, la típica con pepino y aliño de sésamo, como de complemento en muchísimos platos. Y comería más si pudiera, pero por temas de salud tengo que cortarme con su consumo
    Un saludo!

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    1. Hola Nebulina... supongo que será por algún problema con el sodio (la sal) ¿verdad?. Bueno, ya veo que muchos de vosotros le dais a las algas, es muy interesante.

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  7. La he probado varias veces, pero nunca la he comprado, por aquí esa marca imposible.

    SAludos

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  8. Lo siento, pero no me acaban de convencer las algas para comer... en cosmética y esas cosas vale, pero en los platos... no sé yo. Un besito!

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  9. Pues tengo yo muchas ganas de probar las algas, así que puede ser una buena manera de empezar.
    Un saludo, y me encanta vuestro blog :)

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  10. Me encantan las algas, sólo que no puedo comer demasiadas por un tema de salud. En ensaladas están estupendas. ¡Qué no tendrán en Galicia! También he probado medusa, buenísima.

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  11. Ay, yo por ahora me abstengo de probar este producto. Y digo por ahora porque a saber las vueltas que dará la vida ...

    De todas formas, siempre se aprende algo con vuestra visita, y lo que desconocía es el daño que ciertas algas están haciendo al ecosistema. Es que en todas partes tiene que haber "buenos" y "malos".

    Feliz semana!

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  12. Carlos me parece muy interesante el artículo, aunque yo soy de las que pienso que jamás voy a probar las algas, no se, a lo mejor enmascaradas en algún plato puede, pero así a palo seco, sabiendo que son algas no me animaría. Además el aspecto no es para nada apetecible, supongo que vosotros el miércoles me haréis cambiar de opinión, pero.....ahora que recuerdo, y hablando de la costa gaditana, yo sí que he comido ortiguillas (que no están tan mal, siempre que no las veas crudas, porque dan un asquito), pero no estoy segura si son algas o no, a mi la primera vez que las probé me dijeron que eran una especie de alga, aunque no estoy muy segura.
    Saludos.

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  13. Fantástico reportaje Carlos! Las algas son todo un mundo por descubrir y dan a todos los paltos un sabor a mar exquisito. Yo las he conocido a través de un curso de cocina con algas en el Aula de Cocina de Portonuiños (A Coruña ) y os aseguro a todos que os sorprendería ver en cuantísimas recetas se pueden utilizar y el toque exquisito que aportan, además de las propiedades nutricionales que parecen tener. Al contrario de lo que se piensa su sabor no es fuerte, ya que la mayoría están deshidratadas y vienen sin sal por lo que para que sepan a algo hay que salarlas. Las hemos preparado con pasta, con pescado, con carne e incluso con dulces. Lo que pasa que para introducirnos en ellas es necesario que nos den ideas así que me parece genial que se publiquen recetas. En la pagina de PortoMuiños tiene una sección con recetas de donde se puede sacar una idea de lo que se puede hacer y os recomiendo visitar, elaboradas todas por grandes cocineros que imparten los cursos allí. Un saludo.

    Ah!! Y muchísimas gracias por enlazar mis croquetas....un honor. Besinos!!

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    1. El honor es nuestro por colocarnos aquí un comentario tan completo e instructivo. Sin duda queremos comprar las secas a ver que tal están, estamos animándonos. ¿Las has probado con legumbres?, mira...

      http://www.mercadocalabajio.com/2011/01/fesols-guisados-con-algas-y-coliflor.html

      Nos vamos a ver ese link....

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  14. La única vez que lo he comido fue en un rest. macrobiótico en una ensalada y estaba riquísimo. No sé qué receta podría improvisarse, habrá que investigar ;)

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  15. Muy buena información. Yo soy muy poco innovadora y mis "pinches" todavía menos. Pero cuando informas de estos productos con tanto cariño me dan ganas de probar enseguida

    Ana de Recetasdemama

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  16. Carlos, descubrí las algas cuando hice mi taller/curso de algas con Dani Albors y verdaderamente me precio un tema la mar de interesante y poco explorado y sobretodo comercializado, los platos que se pueden cocinar con ellas y los muchos que probé me encantaron
    No se porque no llega a todo el mundo, puede ser que no estamos acostumbrados a su sabor y siempre preferimos los tradicionales. Verdaderamente tienen una cantidad de buenas propiedades para el organismo. Yo no las cocino muchas veces por vagancia.
    Saludos desde Almeria.

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  17. Hola!! aquí al habla tu seguidora 1001, que ilusión, sigo el blog desde hace bastante tiempo en la sombra, y desde hace casi un mes he abierto el mio propio, ahora ya soy seguidora oficial.

    Respecto al alga de esta entrada, no había oído hablar nunca, esperaré a ver plato preparan con ella!!

    Un saludo!!

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  18. Lo mío no tiene perdón, teniendo tan a mano todos los productos de Portomuiños y no he probado las algas, he estado tentada a comprar un par de veces pero al final no me he decidido porque no sabía que hacer con ellas.
    Espero esa entrada vuestra con la ensalada.

    Bicos

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  19. Pues a mi me encantan las algas wakame yo las hago en revuelto y estan que te mueres de ricas os dejo mi enlace http://acomeryacallar.blogspot.com.es/2012/04/revuelto-de-algas-wakame-con.html con un paso a paso para que veais como aumentan de volumen las que se compran deshidratadas ( a mi me gustan más que las enlatadas )por si quereis pasar a verlas.
    Bss

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  20. Mira que entro yo poco por estos temas, pero la verdad que me han entrado ganas de probarlo...

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