7 sept. 2007

PATATAS FRITAS INGLESAS EN MADRID

Hola a todos. Este verano, mi hermano y mi cuñada descubrieron por Internet un supermercado llamado The Food Hall ubicado en un polígono de San Sebastián de los Reyes dónde se puede adquirir productos ingleses a precios bastante aceptables. Recuerdo que un día antes de que ellos se animaran a ir, me llamó mi hermano por teléfono para que echara un vistazo a la tienda online, así pudiera decidir más o menos lo que me apetecía probar, y ellos me lo compraban. Al cabo de unos minutos le llamé impresionado de la gran variedad de productos que tienen (ojo, en tienda tienen alguno más) y me compraron todo lo que les pedí.


Unos días después me lo dejó por casa y de verdad que me hizo mucha ilusión encontrarme una bolsa llena de bebidas y picoteos preciosos, totalmente ajenos a los de aquí. Claro, empezamos a probar todo lo que había de forma sistemática e incontrolada, hasta que al final nos pulimos casi todo en un abrir y cerrar de ojos, creo que sólo me falta alguna cosa.

Bueno, y no sé por dónde empezar, bueno sí, creo que lo mejor es cómo lo hicimos, por las patatas de aperitivo o lo que estos anglosajones llaman crisps. A ver le encargué varias bolsas, todas condimentadas. La marca predominante en la tienda es Walkers, marca de referencia en UK y que desconocía por completo. Aunque de verdad que nos ha dejado muy satisfechos con los tres sabores que elegí de primeras, vinagre, bacon ahumado y barbacoa.

Pues es que cuenta la web del fabricante, que fue un tal Henry Walker el que las inventó. Era un hombre trabajador, que se trasladó de Mansfield a Leicester en 1880 para montar una carnicería salchichería en la parte más elegante de la ciudad. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, la carne racionada salía con cuenta gotas de los mataderos y el propio Henry se replanteó el negocio mirando varias alternativas más jugosas como una freiduría a pie de calle. Las patatas fritas eran cada vez eran más populares entre el público, y entonces él y su amigo contable R.E. Gerrard, el cuál ayudó muy y mucho al cambio de enfoque de la empresa, comenzaron a producir (y en qué momento) estas ancestrales patatas fritas de forma artesanal. Todo lo demás chicos es historia, porque esta idea ha generado más de 4000 puestos de trabajo y las comen 10 millones de personas al día ¿qué os parece?.



Y es que la verdad es que estaban buenísimas. Su precio era de casi 1€ aunque las bolsas Walkers era pequeñas, es igual, las patatas al vinagre nos pirraron. Y es que con esto de las patatas vinagrosas tengo algo que contaros. Desde que las probábamos en mi casa hace ya más casi dos décadas en un bar de Almuñecar (Los Rosales), no habíamos probado unas patatas al vinagre tan buenas. Aquellas que probamos recuerdo que eran exquisitas, de envoltorio verde y transparente, y eran nacionales (creo que ya habrán desaparecido, desde luego el bar ya ha cerrado). A partir de ese momento recuerdo que las buscamos por la zona, pero no recuerdo encontrarlas, haceros una idea de los pocos medios y tiendas que había (y más en la costa) hace 15 años. Hasta que en el 2003 probamos las sofisticadas pringles al vinagre (me muero por probar las pringles gourmet al vinagre balsámico) las cuáles las adquirimos en las tiendas inglesas a pie de playa de Mojácar (Almería). Al poco, salieron en España las lays a la vinagreta, patatas más bien normalitas que nunca nos han dejado satisfechos.

Recuerdos aparte, y sobre las otras patatas que adquirimos, os diré que también son excelentes. A mí me gustaron más las de bacon que las de BBQ, con ese profundo sabor a ahumado que te llena la boca, pero a mi chica por ejemplo le gustaron más la de BBQ. Es por eso que creo que ambas objetivamente estaban buenas y conseguidas.



Probamos además otras patatas de distinta marca (la multinacional Lays, propiedad de Pepsico, también propietaria de Walkers) que eran onduladas al pimentón (paprika). Eran sabrosas y originales, pero a mi juicio algo cansinas. No obstante la primera patatilla que te llevas a la boca, os aseguro que os sabe a gloria.



Wikipedia cuenta de forma íncreible la historia de esta compañía, la cuál, os la traslado a este post tal cuál, no tiene desperdicio "[..] En 1932, Herman W. Lay empezo su negocio de frituras hechas a base de patatas en Nashville, Tennessee repartiendo las frituras en su Ford. Como Elmer Doolin, también había intentado su suerte en el negocio del helado. Sr. Lay y su amigo habían planeado vender el helado a lo largo de la ruta del desfile en la convención nacional democrática 1928 en Houston, Texas. Su plan de negocio falló cuando el desfile fue reencaminado y su negocio de helado fue dejado en una calle abandonada. Despues de varios trabajos, Sr. Lay trabajo vendiendo y repartiendo entregas de la Barret Food Products Company, una compañia de Atlanta, Georgia que producia frituras de patatas. Mas adelante ese año, Sr. Lay asumió el control el almacén pequeño de Nashville de Barret Food Products Company como distribuidor usando su coche Ford del modelo A como carro de entrega y $100 en capital. Sr. Lay recibió una asignación semanal de frituras de patata y un permiso de efectivo; el trabajo no pagó ningún sueldo, apenas un avance contra su comisión en ventas. Él ahora tenía un trabajo, su propio territorio, y un negocio el cual haria funcionar independientemente. Mientras que su territorio se amplió, sus beneficios se levantaron. Él empleó a su primer vendedor en 1934, el mismo año en la que su H.W. Lay Distributing Company se convirtieron en una distribuidora importante para el Barrett Food Products Company. Tres años más adelante, Sr. Lay tenía 25 empleados y ya tenia una facilidad de fabricación más grande donde él producia palomitas y galletas emparedado de mantequilla de mani. Corria el año de 1938 cuando un representante de la Barret Food Company le dio una oferta que no podia rechazar en la cual le ofrecian las plantas de la compañía en Atlanta y Memphis por $60,000. Incapaz de levantar solamente $5,000 de inversionistas y de asociados, él pidió prestados $30,000 de un banco y persuadió a Barrett Company de bajar el precio ofrecido. Asi Herman Lay movió sus jefaturas a Atlanta, y cambio el logotipo de Barret por el de H.W. Lay Co., Inc.. Cuando Formo la H.W. Lay Corporation en 1939 tenia 14 camiones repartidores en la area Nashville-Chattanooga. Herman Lay logro una increible expansion al comprar planta manufacturera Barret en Jacksonville, Florida y otras plantas en Jackson, Mississippi; Lousville, Kenntuchy and Greensboro, North Carolina. Herman W. Lay conservó la marca registrada de Gardner de los productos alimenticios de Barrett hasta 1944, cuando cambió el nombre del producto a Lay's Potato Chips e introdujo a “Oscar - la patata feliz” como su símbolo de publicidad. Y en 1945, Herman W. Lay firmó un acuerdo exclusivo de la licencia con el Frito Company de fabricar y de distribuir FRITOS en la mayor parte de el territorio de ventas cubierto por Los H.W. Lay Company. En 1949, la compañía estableció un laboratorio de investigación para desarrollar productos nuevos. Ademas la compra de otras dos compañias la Richmond Virginia Potato Chip Company y Capitol Frito Corp incrementaron la linea de productos y el area de distribucion en la decada de los 50's. En 1959 ahora con mas publicidad la H.W. Lay & Company era la mas grande manufacturera de patatas y bocadillo en los Estados Unidos, emplaba a más de 1000 trabajadores, plantas en 8 ciudades. Asi es como Lay se convirtio en la patata numero uno de América y del mundo."

¿Impresionante verdad?..

Pues poco más os tengo que contar al respecto. Si queréis comprar en esta tienda podéis hacerlo porque tiene tienda online. Los gastos de envío son algo caros (9€) hasta los 100€, pero si reunís a amigos y familia que les apetezca probar cosillas nuevas y haceís un pedido de precio superior, ¡¡es gratis!!.

Salud.

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3 comentarios:

  1. Hola Carlos, muy majo tu "test" de patatas fritas!! Yo pensaba que Walker's y Lay's eran la misma marca. Si no es así, no te parece curioso que usen el mismo logotipo?
    Un saludo.
    Alex.

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  2. Hola Alex, me hace mucha ilusión que me escribas por aquí. Pues sí, es verdad. Pepsico ha comprado medio mundo. Ésta marca, que yo no conocía, pertenece también a la multinacional desde 1991 (propietaria también de Frito Lays), pero al parecer Walkers facturaba ya en UK desde hace décadas. La marca Lays también se ha distribuído (y se sigue haciendo en las islas) desde siempre, y Walkers fue su competencia muchos años. No encontré nada acerca del cambio de logo así que no puse nada, voy a dejar claro esto en el blog. Ah! sólo vi que el logotipo (antes) era éste.

    http://walkers.corpex.com/CR15p5/walkpix/histpix/70spack.jpg

    Es lo mismo, pero no es lo mismo. Espero haberte ayudado.
    Saludos!!!.

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  3. Perdona, con esta plantilla del blog no se ve bien el link. Ponlo todo seguido en el buscador.

    http://walkers.corpex.com/
    CR15p5/walkpix/histpix/
    70spack.jpg

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